Wanneer landen op een heimelijke manier informatie proberen te verzamelen die geheim of vertrouwelijk is, dan kan dat schadelijk zijn voor de Nederlandse belangen. We spreken in dat geval van spionage.

Nederland aantrekkelijk doelwit

Het verzamelen van informatie over (ontwikkelingen in) andere landen is een normale bezigheid voor diplomaten, handelsdelegaties of bijvoorbeeld militaire attachés. Ze doen dat door open bronnen, zoals de media of openbare bijeenkomsten, te gebruiken. Bij spionage gebeurt dit stiekem. 

Spionage kan verschillende doelen hebben. Het kan gaan om het inwinnen van informatie over de politieke of economische situatie in een land, maar kan ook ook tot doel hebben bedrijfsgeheimen te stelen.

Nederland is doelwit van spionage. Ons land heeft een open samenleving, een sterke economie en het behoort tot de meest ontwikkelde en innovatieve landen ter wereld. Andere landen zijn geïnteresseerd in informatie over onze politieke, militaire en economische situatie en zijn actief op zoek naar wetenschappelijke en technologische kennis.

Spionage heeft veel gezichten

Zoals een land verschillende motieven voor spionage kan hebben, zijn ook de methodes die worden toegepast om te spioneren verschillend. Steeds vaker wordt digitaal gespioneerd. Daarbij wordt bijvoorbeeld een computersysteem gehackt. Toch wordt er ook nog steeds op de klassieke manier gespioneerd: door mensen in te zetten.

Sommige landen gaan zelfs zover dat ze inlichtingenactiviteiten als een normaal onderdeel van hun economische en buitenlandpolitiek zien.

AIVD spioneert zelf ook

Elk land spioneert, Nederland vormt daar geen uitzondering op. De AIVD spioneert om dreigingen vanuit andere landen op tijd te kunnen onderkennen of de activiteiten van buitenlandse inlichtingendiensten te frustreren. We mogen daarvoor mensen volgen en observeren, mensen inzetten om gegevens te verzamelen en we mogen een (cover)bedrijf opzetten om operaties te steunen, in Nederland, maar ook in het buitenland.

Ook is het toegestaan om bijzondere inlichtingenmiddelen zoals telefoontaps of hacks in het buitenland uit te voeren.